La douceur chrétienne, à laquelle exhortent les Pères apostoliques, se distingue de la vertu des philosophes non chrétiens qui est orientée vers l'accomplissement individuel d'un idéal moral. Chez les Pères, elle est plutôt un effacement de soi pour mieux rejoindre l'autre.

Les Pères apostoliques, premiers pasteurs, penseurs et écrivains chrétiens après ceux du Nouveau Testament, posent les fondements de la doctrine et de la spiritualité chrétiennes, en guidant la vie des premières communautés. S'appuyant sur l'héritage biblique et surtout sur la mémoire des paroles de Jésus, ils ont donné à la douceur chrétienne des contours distincts de la vertu que les philosophes « païens » célébraient sous ce nom. Ils ont ainsi fait de la douceur un aspect incontournable de la vie morale, de la spiritualité et de la mission chrétiennes.

Être doux à l'égard de l'autre et de Dieu

L'invitation à la douceur naît de la remémoration des paroles et de l'attitude de Jésus : elle découle de la centralité de la personne du Christ, de son enseignement et de son exemple dans la spiritualité des premiers chrétiens. Ainsi, le premier auteur patristique, Clément de Rome, s'adresse-t-il aux chrétiens de Corinthe (vers 90) en leur rappelant que Jésus enseignait et recommandait la douceur :

Souvenons-nous surtout des paroles du Seigneur Jésus, qu'il a dites lorsqu'il enseignait la douceur et la patience ; en effet, il parla ainsi : « Soyez miséricordieux, afin d'obtenir miséricorde. Remettez, afin qu'il vous soit remis. Comme vous agissez, ainsi agira-t-on avec vous. Comme vous donnez, ainsi vous sera-t-il donné. Comme vous jugez, ainsi serez-vous jugés. Comme vous êtes bons, ainsi recevrez-vous de la bonté. La mesure dont vous vous servez sera utilisée pour vous. »
Clément de Rome, Épître aux Corinthiens, 13, 1-21

Clément rapporte des paroles de Jésus proches de certains versets des évangiles (Mt 7, 1-2, par exemple ; Mt 5, 7 ; Mt 6, 14) mais qui n'en sont pas des citations exactes : il ne connaît probablement pas encore les évangiles sous leur forme écrite. Comme les paroles de Jésus sont fidèlement transmises, par tradition orale, au sein des communautés chrétiennes, il est cependant capable de les citer ave...


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